Una nueva moda para blanquearse la piel llega a África

Pese a que estos tratamientos son muy populares en África, los médicos llevan años advirtiendo sobre los riesgos.
Una nueva moda para blanquearse la piel llega a África

Una nueva moda para blanquearse la piel llega a África

11 de Agosto del 2018 - 15:47 » Textos: AFP/Redacción Multimedia » Fotos: AFP

En África, el blanqueo de la piel no tiene nada de novedoso.Una joven descubrió que su madre le estaba aplicando una crema de esteroides mezclada con manteca de karité, una "receta básica" conocida por muchos nigerianos, razón por la cual decidió investigar más sobre el tema. 

Pese a que estos tratamientos son muy populares en África, los expertos médicos llevan años advirtiendo sobre los riesgos que pude tener para la salud este tipo de métodos para aclararse la piel.

"El uso de productos para blanquearse la piel es creciente, en particular entre adolescentes y jóvenes", explicó Lester Davids a AFP, profesor de Biología Humana en la Universidad de Pretoria, en Sudáfrica.

Píldoras, inyecciones y marcas cosméticas 

Con una población en pleno crecimiento y muy joven, el mercado africano está en expansión. Además, en ese continente el mercado está muy poco reglamentado y cualquier compañía, artesanal o multinacional, puede acceder al mismo.

"Cada vez más nuestros clientes -marcas cosméticas- quieren informarse sobre el mercado del blanqueamiento de la piel", afirmó Rubab Abdoolla, analista en Euromonitor International, gabinete de consultoría sobre el consumo. 

Solo en Nigeria, gigante de unos 180 millones de habitantes, el 77% de las mujeres -es decir, más de 60 millones de personas- suelen utilizar a menudo productos de blanqueo de la piel, según un informe de la OMS de 2011.

Si bien los consumidores de más nivel económico pueden permitirse comprar productos testados, los otros compran cremas con niveles peligrosos de productos que frenan la síntesis de melanina.

Entre estos, se encuentra la hidroquinona (derivado del glúcido, prohibido en los productos cosméticos de la Unión Europea), los esteroides e incluso el plomo, que mató a muchos cortesanos de la reina Isabel, adeptos en su época a polvos blancos y maquillajes pálidas.

Las autoridades apenas logran reglamentar las innovaciones en materia de blanqueo, que cada vez más se administran en inyecciones o píldoras.

El organismo de vigilancia para los consumidores estadounidense Food and Drug Administration no autorizó ninguno de esos productos en Estados Unidos, aduciendo que "son potencialmente peligrosos y podrían contener ingredientes nocivos desconocidos".

Regulaciones

En Nigeria, Sudáfrica y Kenia están totalmente prohibidos por su fuerte concentración en hidroquinona y mercurio, y el estado sudafricano de Kwazulu-Natal instó a sus habitantes a "rechazar cualquier forma de belleza colonial".

En julio, el gobierno de Ghana también publicó un mensaje preventivo para advertir de los peligros a los que se somete al feto cuando las mujeres embarazadas toman tratamientos, especialmente para que la piel de al niño sea más clara desde su nacimiento. 

Icono nigeriano

Dabota Lawon, un icono nigeriano de las redes sociales, montó su propia marca de cosméticos y ensalza los beneficios de sus cremas y de sus inyecciones, que también curan el acné.

Movimientos en contra de esta nueva moda

Los recientes movimientos de "conciencia negra" tratan de cambiar estas ideas preconcebidas. La etiqueta #Melaninpoppin ("La melanina es tendencia") celebra la piel negra en las redes sociales, el filme "Black Panther", con un casting casi exclusivamente negro, con un vestuario inspirado en los trajes tradicionales y los cabellos afronaturales, cambió conciencias, mientras que la visión eurocentrada de los cánones de belleza está en retroceso.

Con todo, falta mucho para que esto sea un fenómeno de masas.

"La verdad es que mi belleza estaba más aceptada en el extranjero que en mi propio país", lamentó Ajuma Nasenyana, una modelo keniana, que ha representado a marcas como Victoria's Secret o Vivienne Westwood. 

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