Opinión

EL ANIVERSARIO DEL DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA POR NORTEAMÉRICA

COLUMNA: MIGUEL ÁNGEL RODRÍGUEZ MACKAY

12 de Octubre del 2018 - 07:00 Miguel Ángel Rodríguez Mackay

Escribo esta columna desde la ciudad de Nueva York, la más cosmopolita del planeta -con 8.8 millones de habitantes- y del denominado “País de todas las sangres” como se le conoce a los EE.UU. con 329 millones, y mi viaje académico hasta aquí ha coincidido con la celebración el día de hoy, 12 de octubre, de los 526 años del descubrimiento de América por el genovés Cristóbal Colón. En esta fecha (1492) se llevaron adelante los grandes viajes de circunnavegación liderados por la España reunificada de los reyes católicos Fernando de Aragón e Isabel de Castilla, y la poderosa Portugal con la Escuela de Sagres de Enrique “El Navegante”, sepultando las ideas medievales de que la Tierra era plana (Ptolomeo) y, en cambio, pregonando la de Nicolás Copérnico, conocida como heliocéntrica, que la asumía redonda y que giraba en torno del Sol, que era el centro del universo. En ese contexto, de exploraciones por lo desconocido, debemos sumar el Renacimiento (movimiento cultural) y el Humanismo (movimiento intelectual) que pegaron muy fuerte en la vieja Europa del final del siglo XV, que huía de la Edad Media para insertarse en los tiempos modernos.

Aunque los vikingos con el noruego Erick “El Rojo” llegaron hasta Norteamérica (Groenlandia) mucho antes (siglo IX), aquí, en Estados Unidos, el tributo a la memoria de Colón es realmente relevante -comenzó en 1905 en Colorado- y en Nueva York es muy visible. A la celebración la denominan “Columbus Day”, en la que se reducen las atenciones públicas y las calles son interrumpidas por desfiles en la Fifth Avenue. Conforme a la tradición estadounidense, esta efeméride se celebra cada segundo lunes de octubre y este año fue el pasado lunes 8. Pero no todos los Estados lo festejan. Algunos recuerdan la masacre de los piel roja, comanches y apaches que no fue hecha precisamente por los españoles, donde los que sobrevivieron fueron reducidos a vivir en las denominadas Reservaciones. Los latinos, aquí denominados hispanos -en EE.UU. llegan a casi 60 millones, es decir, cerca del 19% de la población del país -, curiosamente no la festejan en el tamaño y la connotación que en el resto de América. 

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