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​Meningitis: La enfermedad que puede causar la muerte en tan solo 24 horas (VIDEO)

Cada 24 de abril se celebra el Día Mundial Contra la Meningitis. Puede contagiarse a través de besos o el uso compartido de cubiertos

25 de Abril del 2019 - 16:41

La meningitis meningocócica es una enfermedad devastadora debido a su alta letalidad y capacidad de causar epidemias. Es causada por la bacteria Neisseria meningitidis y afecta las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal, la cual puede ocasionar la muerte en solo 24 horas si el paciente no recibe la atención médica oportuna y adecuada. 

Muy frecuentemente, más del 10% de los casos quedan con secuelas graves.

¿Cómo se transmite la meningitis? 

La bacteria se transmite de persona a persona a través de las secreciones respiratorias o de la garganta y por el contacto estrecho y prolongado (besos, estornudos, tos, vajillas y cubiertos compartidos) con una persona infectada.

Afecta a personas de todas las edades, principalmente los lactantes, adolescentes y adultos jóvenes. Las tasas de letalidad aumentan en adolescentes, debido a que están más expuesto a factores de riesgo (viajes, campamentos, bares, conciertos, compartir cigarros) y son los mayores transmisores de la bacteria.

Según la Organización Mundial de la Salud, hasta un 25% de adolescentes y un 10% de personas en general portan la bacteria en su nariz y garganta sin desarrollar la enfermedad. Sin embargo, la Dra. Olguita del Águila médico especialista en infectología pediátrica de la Sociedad Peruana de Pediatría, señaló que “aunque ellos no se enfermen, sí pueden ser fuente de contagio para otras personas más vulnerables, como los niños menores de 5 años, adultos mayores y pacientes con enfermedades crónicas o inmunosuprimidos”.

Síntomas

La OMS reconoce como señales de alerta clásicos de meningitis la fiebre elevada, cefalea (o dolor de cabeza intenso), vómitos, rigidez de nuca, fotosensibilidad y confusión, y señala que el diagnóstico se establece a partir de la exploración física, seguida de una punción lumbar y otros exámenes de sangre. 

La recomendación es acudir inmediatamente al centro de salud más cercano, para recibir atención médica oportuna. “En esta enfermedad, particularmente, el tiempo es crucial; de forma que debe actuarse con inmediatez”, expresó la especialista. 

¿Cómo evitar el contagio?

La clave para evitar el contagio y propagación de esta enfermedad es la vacunación, especialmente de adolescentes. “Lamentablemente, a pesar de que tienen un alto potencial de transmitir el meningococo, este grupo poblacional tiene una baja tasa de inmunización, principalmente por la creencia extendida de que las vacunas son exclusivamente para los niños menores de 5 años”.

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