Al menos ocho muertos y 26 desaparecidos tras hundimiento de un barco en Estados Unidos

El barco se hundió mientras los bomberos intentaban sofocar el incendio que sufría a primera hora de la mañana, anunciaron los guardacostas
Al menos ocho muertos y 26 desaparecidos tras hundimiento de un barco en Estados Unidos

Los equipos de rescate desplegaron un amplio dispositivo, con buzos y helicópteros, para rastrear la zona en busca de posibles supervivientes. (Foto: AFP)<br>

02 de Septiembre del 2019 - 22:11 » Textos: AFP

Al menos ocho personas murieron el lunes en el incendio de un barco de turismo frente a las costas de California (Estados Unidos), y las posibilidades de hallar con vida a los otros 26 pasajeros, que siguen desaparecidos más de 12 horas después del drama, son cada vez menores.

El barco, de 22 metros de eslora, se hundió mientras los bomberos intentaban sofocar el fuego a primera hora de la mañana, anunciaron los guardacostas.

Calcinado hasta la línea de flotación, el Conception yacía a una veintena de metros bajo la superficie del mar, a solo 20 metros de la costa de la isla de Santa Cruz, frente a Santa Bárbara, su puerto de origen. El barco había echado anclas ahí en una cala para pasar la noche.

Los rescatistas recuperaron los cuerpos sin vida de dos hombres y dos mujeres que aún no fueron identificados, informó en rueda de prensa el sheriff del condado de Santa Barbara, Bill Brown, que dirige la investigación sobre lo ocurrido.

También se localizaron cuatro víctimas más en el fondo del océano, cerca del barco, añadió. "En estos momentos los buzos intentan recuperar los cuerpos, pero el barco sigue inestable y no estoy seguro de que podamos sacar esos cuerpos ni otros que puedan seguir en el navío", declaró Brown.

Los equipos de rescate desplegaron un amplio dispositivo, con buzos y helicópteros, para rastrear la zona en busca de posibles supervivientes, pero las autoridades temen que los 26 desaparecidos hayan sido presas de las llamas.

"Nuestros esfuerzos seguirán toda la noche y hasta mañana (martes) por la mañana. Pero creo que tenemos que prepararnos para lo peor", declaró Monica Rochester, capitana de la Guardia Costera.

En el barco iban 39 personas, seis tripulantes y 33 pasajeros, precisó. Cinco miembros de la tripulación, que estaban despiertos cuando se declaró el incendio, pudieron saltar al agua y fueron recogidos por una embarcación de recreo, el Grape Escape, que navegaba cerca de ahí, añadió Rochester.

El resto de los pasajeros dormía al parecer cuando se produjo el drama, y no se sabe si los tripulantes que se salvaron pudieron prestar auxilio a los pasajeros, que "estaban bajo cubierta".

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